Processo di compostaggio avanzato – Il bioreattore Johnson-Su

Nel nostro sforzo di produrre un compost altamente diversificato e ricco per rigenerare i nostri terreni, abbiamo incluso una tecnica avanzata chiamata “Johnson-Su Bioreactor”. Questo metodo di compostaggio è stato sviluppato dal microbiologo molecolare David C. Johnson e sua moglie Hui-Chun-Su. Stavano cercando un sistema di compostaggio a basso contenuto di sali, che presentasse un elevato rapporto di batteri fungini, bassa manutenzione e in grado di stimolare la crescita delle colture. È così che è nato il bioreattore Johson-Su.

Alcuni dei principali vantaggi del Bioreattore sono che è realizzato con materiali facili da reperire, è economico e non richiede manutenzione una volta costruito e riempito. Infatti, non disturbiamo il processo di compostaggio, permettendo ai funghi di diffondersi e colonizzare il cumulo. Il bioreattore è costituito da rete metallica, utilizzata nel settore edile o per recinzioni, telo da giardino, un pallet e tubi di plastica perforati (10 cm di diametro), sebbene vengano utilizzati solo per un giorno.

I volontari Roberta e Christian, ci aiutano nel livellamento di una base in legno per due bioreattori.

Immagine a sinistra: Chris sta sistemando i tubi di plastica per l'aerazione. Questi tubi mantengono il bioreattore con ossigeno all'inizio del processo.

Dopo il primo giorno, le ife fungine (la struttura filamentosa di un fungo) sono già così accumulate che è possibile estrarre i tubi. Le sei prese d'aria rimarranno aperte e consentiranno all'aria di fluire da sotto il pallet, che è leggermente rialzato, mantenendo un ambiente aerobico.

Raccogliamo il materiale alcuni giorni prima della costruzione del Bioreattore.


L'immagine a destra offre una panoramica della stazione di lavoro in cui mettiamo a bagno il materiale carbonioso (cippato) e il materiale ricco di azoto (letame bovino).

I materiali devono essere completamente bagnati prima di iniziare a riempire il bioreattore.
Inizio a riempire la pila
Vista dei materiali e degli strumenti
Bioreattore riempito a metà

La cosa più importante è lasciarlo maturare abbastanza a lungo, per un anno. Sì, un lungo anno! ma il materiale finale ottenuto attraverso questo processo ne vale davvero la pena.

Foto a sinistra: vista del Bioreattore una volta riempito e con i tubi in plastica.

Man mano che aggiungiamo materiali ricchi di carbonio e azoto, la pila inizia a riscaldarsi per un paio di giorni.

I microrganismi iniziano a riprodursi e a generare calore rapidamente.

Inoltre, l’umidità è un aspetto molto importante per mantenere il mucchio in condizioni ideali affinché i microrganismi possano prosperare. Il mucchio dovrebbe mantenere un livello di umidità intorno al 70% quindi si consiglia l'installazione di un sistema di irrigazione.

Puoi trovare tutte le istruzioni presso la New Mexico State University (inglese) qui.

Dato che siamo persone curiose, 4 mesi dopo aver costruito il bioreattore abbiamo dato un'occhiata al materiale parzialmente compostato sotto il microscopio e i risultati sono stati eccezionali. La diversità e la ricchezza della microbiologia erano sorprendenti (alcune immagini sotto).

Utilizzeremo il compost finale, dopo un anno, come inoculante estratti di compost, tè di compost, e come pacciame intorno agli alberi. Consideriamo questo materiale anche come un complemento perfetto per una delle tecniche più utili nell'agricoltura rigenerativa: le colture di copertura!
Le colture di copertura alimenteranno la microbiologia proveniente dal Bioreattore con gli zuccheri prodotti durante la fotosintesi (essudati radicali), e insieme rigenereranno i suoli e la salute di piante e alberi.

Perché amiamo vedere i funghi nella nostra terra?

Il nostro più grande interesse in questo bioreattore è il fatto di evitare qualsiasi disturbo, essendo ricco di materiali di carbonio e quindi creando un ambiente perfetto affinché i funghi possano prosperare e crescere.

Sì, adoriamo vedere i funghi nella nostra terra!

Sfortunatamente, dall’inizio dell’agricoltura convenzionale all’inizio degli anni 20th secolo, le pratiche agricole sono state estremamente dannose per le comunità fungine.

Queste comunità fungine sono essenziali per ottenere un suolo sano poiché sostengono il ciclo nutritivo delle piante, rendendo disponibili i nutrienti (attraverso potenti enzimi), stabilendo sinergie tra funghi e piante (scambio di zuccheri prodotti attraverso la fotosintesi delle piante, chiamati essudati, e acqua e sostanze nutritive fornito dai funghi) e, non ultimo, sequestrare il carbonio attraverso la formazione di complesse molecole della catena umica nel suolo.

La maggior parte dei nostri terreni sono dominati da batteri con quasi nessuna presenza di funghi, il che significa che il rapporto funghi-batteri è molto basso. Ciò implica che in alcuni casi anche più del 95% del carbonio (zuccheri) catturato dalla pianta attraverso la fotosintesi va al suolo per nutrire le comunità microbiche. Tuttavia, in un terreno sano, dove sono presenti funghi e quindi il rapporto funghi-batteri è più elevato, la pianta ha bisogno di inviare solo circa il 40-50% del carbonio al terreno trattenendone il resto per la propria crescita e sviluppo.

Non c'è da stupirsi che siamo molto felici quando vediamo le ife fungine nei nostri suoli con l'aiuto del nostro microscopio.

E solo una nota finale…

La scienza non è in grado di comprendere tutti i processi che avvengono nel suolo attraverso le interazioni tra diversi gruppi microbici e molto spesso, purtroppo, utilizza un modo di pensare lineare. Tuttavia, ciò che appare sempre più chiaro è che un aumento della diversità e della presenza di questi gruppi può tradursi in una maggiore resilienza e forza. Ecco perché è così importante utilizzare strumenti come il bioreattore per aggiungere quella diversità.
Allo stesso modo, la salute umana dipende dalla diversità e dalla salute delle nostre comunità microbiche intestinali. Interessante, vero?

La comprensione di come funziona il suolo potrebbe aiutarci a capire come i microbi nel nostro intestino interagiscono e lavorano per noi, o viceversa?

Mentre cerchiamo di rispondere a questa domanda, continueremo a prenderci cura dei nostri suoli con l’aiuto di potenti eserciti microscopici prodotti nei bioreattori e in altri processi di compostaggio, così come continueremo a prenderci cura di noi stessi mangiando cibo di qualità prodotto in suoli sani.


Il mio olio extravergine di oliva presenta delle fecce, devo preoccuparmi?

No 🙂

Il nostro olio extra vergine di oliva è non filtrato

Questo è il motivo per cui potrebbero esserci sedimenti o addirittura una sostanza gelatinosa sul fondo della bottiglia o del contenitore.

Il nostro olio d'oliva è prodotto senza filtrazione aggiuntiva in modo che mantenga tutte le sue caratteristiche naturali e abbia un sapore e un aroma più intensi e puri.
Questo può ricordare l'aroma e il gusto delle olive verdi fresche.

Il nostro olio d'oliva non si trova in nessun supermercato. Puoi verificare tu stesso acquistandone uno commerciale e confrontandolo con il nostro.

Il nostro olio è confezionato freschissimo (di solito lo stesso giorno in cui le olive sono state raccolte) per evitare la perdita delle sue numerose proprietà medicinali e per evitare il processo di ossidazione.
Tuttavia, questo può portare alla comparsa di corpi o mucillagini con un aspetto gommoso nel terzo inferiore della bottiglia o del contenitore. Si tratta in realtà di legami di cere, gomme e fosfolipidi naturalmente presenti nell'olio d'oliva.

Come alcuni solidi in sospensione (polpa o pezzetti di buccia d'oliva) che tendono ad accumularsi sul fondo della bottiglia ma questo non è indicativo di un cattivo stato dell'olio e possono essere facilmente separati filtrando. 

Il nostro obiettivo è quello di offrire olio d'oliva di altissima qualità con un alto contenuto di polifenoli insieme ad altri componenti medicinali, e con un sapore e un aroma il più naturali possibile. Ecco perché ti consigliamo di consumarlo crudo per poter sfruttare le sue grandi proprietà e per conservalo in un luogo fresco e buio

Un altro tipo di deposito che può formarsi nella bottiglia o nel contenitore è quello causato dalle basse temperature. Quando la temperatura scende, gli acidi grassi diventeranno solidi e l'olio diventerà più opaco, creando anche grumi biancastri. Con l'aumento della temperatura, questo effetto scomparirà. Anche in questo caso, questo non influisce sull'olio, che mantiene intatte tutte le sue proprietà.

Il vantaggio dell'olio extra vergine di oliva è che puoi facilmente rilevare quando inizia ad andare a male cambiando il suo gusto in un più tono rancido

L'olio non filtrato ha una durata di conservazione leggermente più breve rispetto all'olio filtrato, motivo per cui si consiglia vivamente di scegliere un luogo di conservazione fresco e buio.

Godetevi 🙂

Come riconoscere un olio d'oliva buono o mediocre?

Ogni anno cerchiamo di migliorare la qualità delle nostre olio extravergine d'oliva. Attraverso tecniche rigenerative.Stiamo aumentando la quantità e la diversità dei microrganismi presenti nel suolo.

Stiamo migliorando la capacità di trattenere l'acqua del suolo e aumentando i livelli di materia organica attraverso l'applicazione di compost stagionato, il cippato e l'uso di colture di copertura.

Abbiamo inoltre iniziato ad applicare bio-fertilizanti e tè di compost che nutrono e proteggono gli olivi attraverso le foglie (la cosiddetta applicazione fogliare). 

E possiamo monitorare tutti questi cambiamenti e la qualità dei nostri preparativi grazie al nostro laboratorio del suolo. (yeah :))

Siamo felici di vedere i primi miglioramenti sui nostri alberi e nell'orto. Piante più felici e più sane ci dicono che stiamo andando nella direzione giusta.

Abbiamo confermato l'efficacia dei nostri sforzi di rigenerazione controllando il terreno al microscopio e scoprendo una gamma più ampia di batteri, funghi e protozoi nei campioni.

Abbiamo anche confermato di essere sulla strada giusta conducendo analisi consecutive dell'olio e confrontando i livelli di composti come polifenoli e fenoli nel nostro olio d'oliva (vedi sotto).

Quando affermiamo che il nostro olio d'oliva è medicinale, non ci riferiamo solo al fatto che non aggiungiamo composti sintetici sotto forma di pesticidi, fungicidi, fertilizzanti, né utilizziamo lavorazioni del terreno che disturbano il suolo.

Ci riferiamo anche all'impatto sul suolo e sulla biologia in esso contenuta, che migliora il livello di composti medicinali che si trovano successivamente nell'olio.

Diamo un'occhiata ai composti medicinali

L'olio d'oliva, oltre ad avere una composizione lipidica benefica per la salute umana, è anche un'ottima fonte di sostanze fenoliche con eccellenti proprietà di protezione della salute. Regolamento europeo 432/2012 distingue gli oli di oliva in termini di effetto sulla salute, a seconda del contenuto di queste sostanze. In realtà, gli oli di oliva con un contenuto di polifenoli di 250mg/kg o più possono dichiararsi designati "Prodotti alimentari che proteggono la salute". 

Conoscete il livello di polifenoli del nostro olio extravergine di oliva? 

Contiene 438 mg/kg di totali polifenoli e stiamo lavorando molto per incrementare ulteriormente questo valore 🙂

Uno dei composti fenolici più interessanti sono Oleocantale e Oleaceine. Hanno suscitato grande interesse scientifico per le loro straordinarie proprietà biologiche, come ad esempio anticancro e anti-infiammatorio attività simile a quella dell'ibuprofene in grado di inibire la progressione di la malattia di Alzheimer. L'oleaceina presenta anti-infiammatorio, anti-aterosclerotico (L'aterosclerosi è l'accumulo di grassi, colesterolo e altre sostanze nelle e sulle pareti delle arterie), antiossidante, e neuroprotettiva attività. 

oleocanthal in olive oil
Rappresentazione della molecola di oleocantale.

Tutti questi polifenoli si trovano nell'olio d'oliva in concentrazioni diverse, a seconda, tra l'altro, della stagione di raccolta e delle condizioni di produzione dell'olio.

Durante la vendemmia 2023 abbiamo prodotto un olio di oliva molto precoce per ottenere un prodotto più ricco di alcuni polifenoli come l'oleocantale e l'oleaceina, e ha funzionato: I valori sono raddoppiati rispetto al nostro olio del 2021.

Purtroppo, il fatto di produrre l'olio d'oliva così presto si ripercuote anche sul gusto, che diventa meno brillante e saporito. L'oleocantale può attivare alcuni recettori nella cavità orofaringea e dare una sensazione di bruciore. Questa sensazione viene descritta come "pungenza" e lo sentiamo in fondo alla gola. 

Contattaci se volete provare il nostro olio d'oliva precoce, altamente medicinale ("Verdone") o il nostro normale olio extravergine d'oliva. Entrambi sono oli di oliva altamente naturali e di qualità superiore, ma il secondo ha un gusto leggermente più gradevole e pieno (anche se non discuteremo con chi preferisce il sapore del "Verdone" medicinale).

Qual è il modo più affidabile per identificare un buon olio d'oliva?

Attraverso le nostre papille gustative 😀

Risorse:

What is a guild?

In permaculture, a guild refers to a carefully designed and interconnected group of plants, animals, fungi, and other elements that work together synergistically in a sustainable and productive ecosystem. The main principle behind guild design is creating a diverse and resilient system, where each element performs multiple functions and supports the overall productivity of the ecosystem.

A permaculture guild typically consists of several key components:

Central Species: At the core of a guild, there is usually a main plant or tree species that serves as the focal point or primary provider of resources. This central species is often a long-lived perennial (for example a tree) that forms the backbone of the guild.

Companion Plants: Surrounding the central species are a variety of complementary plants, known as companion plants. These plants are carefully selected to fulfill specific functions that support the overall health and productivity of the guild. They may provide additional resources such as nitrogen fixation, pest control, pollination, nutrient accumulation, or shade regulation.

Beneficial insects and animals: Guilds incorporate beneficial insects and animals that play important roles in pest management, pollination, soil aeration, or nutrient cycling. For example, certain plants may attract predatory insects that control pest populations, while flowers can attract pollinators like bees and butterflies.

Soil Enhancers: Guilds often include plants or organisms that contribute to soil fertility and health. Nitrogen-fixing plants, such as legumes, convert atmospheric nitrogen into a form that other plants can utilize. Dynamic accumulators, like comfrey or yarrow, draw nutrients from deeper soil layers and make them available to shallower-rooted plants when their leaves decompose.

Mulch and / or Ground Covers: Ground covers and mulch plants are employed to protect the soil from erosion, conserve moisture, suppress weeds, and provide organic matter as they decompose. These plants, such as low-growing herbs or spreading perennials, also serve as living mulch, creating microclimates and optimizing resource utilization within the guild.

By carefully selecting and arranging plant species and other components based on their functional relationships, we aim to create self-sustaining and low-maintenance systems that mimic the balance and efficiency of natural ecosystems. The exact composition of a guild will depend on the specific goals, climate, and local conditions of a particular site.

Guild around a young olive tree with various perennial herbs and some annual fruit and vegetable plants

When it comes to guilds with olive trees, there are several companion plants that can be beneficial in enhancing the overall health and productivity of the olive tree ecosystem.

Here are the companion plants we chose for our olive tree:

Other good companion plants for an olive tree guild could be: Borage (Borago officinalis), Fennel (Foeniculum vulgare), Marigold (Tagetes spp.), Nasturtium (Tropaeolum spp.).


I. Comfrey (Symphytum spp.):

Comfrey is an accumulator plant and known for its deep taproots that can mine nutrients from deep in the soil. It accumulates minerals and makes them available to other plants, making it an excellent choice for almost any type of guild. Its huge leaves create lots of shade and help suppress unwanted weeds.

Note: We have placed the comfrey in the shade of the olive tree (north side) as it still is difficult to grow comfrey in our climate. Comfrey generally prefers half-shade and cooler temperatures. With a thick woodchip mulch layer, which is reducing surface temperature considerably, we hope that the comfrey will thrive here.


II. Lavender (Lavandula spp.):

Lavender attracts pollinators and beneficial insects while repelling pests. Its aromatic foliage can also help deter pests from olive trees.


III. Thyme (Thymus spp.):

Thyme is a low-growing herb that can act as a living mulch around the base of olive trees, suppressing weeds and conserving moisture. It also attracts pollinators and repels certain pests.

IV. Rosemary (Rosmarinus officinalis):

Rosemary is a hardy herb that can thrive in the same conditions as olive trees. It attracts bees and other beneficial insects while providing some shade to the soil around the tree.

V. Ballota (Ballota acetabulosa):

The flowers of this herbaceous plant are attractive for bees and when big enough, the leaves will work as a ground cover.

VI. Incense (Plectranthus madagascariensis):

Incense attracts insects, pollinators and butterflies and therefore also birds to the garden.
The leaves and branches of this species give off a strong scent and are sometimes used to ward off flies. We’re hoping to keep away the nasty flies that puncture the olives!

VII. Sugar melon (Cucumis melo):

This melon is an experiment – we are very curious as to how well annual vegetables can do around an olive tree. So far, the plant looks quite happy, growing a first little melon.

With its beautiful flowers, this melon will attract pollinators and create shade / ground cover with its big leaves


Remember to consider the specific growing conditions, climate, and region when selecting companion plants for your guild. It’s also beneficial to choose plants that have similar water and sunlight requirements to ensure they thrive together.

Costruire la nostra area di compostaggio

Produzione di compost è al centro delle nostre pratiche rigenerative e avere uno spazio adeguato per produrlo ci è sembrato un traguardo importante nel nostro percorso.

Tutto è partito dal desiderio di professionalizzare la nostra compost production. All'inizio facevamo il compost all'aperto e dovevamo proteggere i cumuli dal sole, dal vento e dalla pioggia.

Produzione di compost a caldo all'aperto

Un'area completamente coperta ci darebbe la il vantaggio di lavorare all'ombra e di proteggere i nostri cumuli freschi e il prodotto finito dal calore, dal vento o dall'umidità.. Tutto ciò contribuisce ad ottenere un prodotto migliore: un compost ricco e scuro, pieno di microbial life.

Tutto inizia con un abbozzo di schizzo...

Il compito era quindi quello di costruire un'area spaziosa e coperta che ci permettesse di avere un maggiore controllo sull'intero processo, semplificandoci al contempo la vita.

Cerchiamo sempre di progettare i nostri sistemi con un approccio alla permacultura: ogni elemento svolge diverse funzioni. Pertanto, il nuovo edificio non dovrebbe solo aiutarci a produce compost stagionato, proteggere noi e il compost dalle intemperie, ma deve anche integrarsi nei sistemi esistenti. Ecco perché la "posizione relativa" di ogni elemento è fondamentale.

Posizionandolo proprio accanto (e a un livello di terrazzamento superiore) al orto principale, possiamo scegliere di alimentare il nostro orto per gravità, collegando il serbatoio del compost liquido al sistema di irrigazione. In questo modo, risparmiamo tempo e fatica.
I piani futuri prevedono l'aggiunta di stalle per gli animali proprio accanto all'area di compostaggio, che è un altro esempio di "posizione relativa". La necessità di letame fresco nella produzione di compost rende la collocazione di stalle per animali proprio accanto ad esso una scelta intelligente.

Il processo di costruzione

Dopo aver individuato il luogo giusto, abbiamo iniziato con uno schizzo, alcune misure e l'aiuto di molti volontari. Abbiamo dovuto scegliere i tronchi giusti per i pilastri, rasare la corteccia e interrarli a 1 m di profondità nel terreno argilloso compattato.

Primo compito completato: Coco e Chris festeggiano l'interramento e l'allineamento dei pilastri.

Ora che i pilastri erano in posizione, abbiamo iniziato a collegarli con traverse orizzontali. Oltre a questi connettori, abbiamo dovuto fissare altri tronchi con una semplice falegnameria. Anche se si trattava di una lavorazione di base del legno, l'irregolarità del tondame ha le sue sfide. Tuttavia, eravamo decisi a spendere il meno possibile (rispetto all'acquisto di pilastri e travi più lavorati, cioè squadrati) e semplicemente ci piace lo stile "rinky-dinky" di costruire con il legno tondo.

Non appena la struttura principale era in piedi, potevamo coprire il tetto. Abbiamo deciso di utilizzare tavole grezze di Douglasia di provenienza locale.

Per proteggere il tetto dalla pioggia, abbiamo utilizzato file sovrapposte di tegole canadese. Abbiamo riscaldato la carta nel punto in cui le file si sovrappongono per incollarle correttamente.

Infine, è arrivato il momento di occuparsi dell'area di lavoro vera e propria. Dopo aver discusso se usare o meno il cemento, abbiamo deciso di gettare un pavimento in cemento per metà dell'edificio.

Volevamo uno spazio di lavoro piatto e pulito per conservare il compost finito e, soprattutto, per collocare il serbatoio per la nostra produzione di compost liquido.

Abbiamo coperto con tavole le pareti sui due lati del fiume, per proteggere dai venti e dalle precipitazioni provenienti da nord e da ovest. Lasciare uno spazio sufficiente in cima a ogni parete ci avrebbe garantito una luce naturale sufficiente e avrebbe diminuito la pressione del vento sulla struttura.

Tutto ciò che abbiamo dovuto fare ora è stato installare le linee dell'acqua e dell'elettricità e costruire una piattaforma di legno per tenere il nostro serbatoio da 600 litri. Abbiamo anche incluso una scala e una piattaforma di servizio per poter accedere facilmente e pulire i residui all'interno del serbatoio dopo ogni processo di produzione.

L'abbiamo già usato molte volte e funziona perfettamente!
La piattaforma rialzata offre una certa altitudine per svuotare il serbatoio senza l'ausilio di una pompa o di energia elettrica, utilizzando semplicemente la forza di gravità.

Mario and Flo are filling the containers with freshly brewed compost extract
L'area di compostaggio finita

In futuro, abbiamo intenzione di installare una turbina eolica e delle batterie per generare elettricità sufficiente per le pompe d'aria, necessarie per produrre un compost liquido di alta qualità (tè ed estratti).

Un altro progetto futuro è quello di raccogliere l'acqua piovana dal tetto per ridurre al minimo l'impatto ambientale della nostra produzione di compost.

Sicuramente cercheremo la migliore "posizione relativa" possibile del sistema di raccolta dell'acqua piovana per garantire che aderisca anche al principio della permacultura secondo cui "ogni elemento svolge molte funzioni".

Per il momento, siamo entusiasti di poter lavorare in modo efficiente e di produrre uno dei nostri principali punti di forza, un compost scuro, ricco e microbicamente attivo in quantità maggiori.

In questo modo si accelererà il processo di rigenerazione di tutte le parti del nostro territorio, sia che si tratti della uliveti, il bosco alimentareo nostri orti.

Produzione di olio d'oliva medicinale

Quest'anno, 2021, siamo felici di aver raccolto più di due tonnellate di olive. Grandi!

Ci sentiamo molto fortunati ad aver avuto l'aiuto di volontari e amici che si sono uniti a noi e hanno goduto di questa esperienza. 

Abbiamo raccolto insieme a belgi, inglesi, olandesi, tedeschi, ghanesi, polacchi, svedesi e svizzeri... che hanno offerto il loro tempo e la loro energia per far sì che questo avvenisse 🙂

Insieme, abbiamo raccolto le olive direttamente dagli alberi o abbiamo usato macchinari leggeri per scuotere le olive nelle reti a terra per essere raccolte immediatamente.

Vista da una rete usata durante la raccolta delle olive

Dopo il tramonto, quando tutte le olive erano al sicuro nei sacchi, le abbiamo portate direttamente al frantoio per essere immediatamente spremuto a freddo lo stesso giorno. In questo modo, l'olio viene estratto prima che il processo di fermentazione del frutto possa iniziare, conservando così tutte le sue incredibile proprietà. 

Per mantenere una massima qualità , non usiamo olive che sono cadute dagli alberi prematuramente, perché di solito hanno già iniziato a fermentare o sono altrimenti danneggiate o attaccate da insetti.

Pur avendo avuto un'estate estremamente caldo e secco, soprattutto all'inizio, la natura è generosa e ci ha fornito olive di alta qualità con le quali abbiamo fatto un olio eccezionale. 

Perché sappiamo che è eccezionale?

Prima di tutto, c'è la nostra valutazione sensoriale. Abbiamo fatto un rituale per provare l'olio appena spremuto ogni volta che torniamo dal frantoio. Di solito, c'è una sensazione abbastanza complessa: sulla lingua e sul palato, si presenta l'intera gamma di sapori delle olive verdi, mentre un retrogusto piuttosto piccante si dispiega in gola. Questa sensazione di prurito alla gola è causata principalmente da un polifenolo chiamato Oleocanthal. 

Several studies have shown the medicinal properties of this component but Oleocanthal is just one of many sorts of Polyphenols that can be found in olive oil.

I polifenoli sono un gruppo di sostanze presenti nelle piante e nell'olio d'oliva, con un'alta capacità antiossidante e con effetti positivi sulla nostra salute.

Le funzioni di polifenoli nel corpo sono:

  1. Antiossidante - Agiscono sulla pelle e combattono i radicali liberi, aiutando così a rallentare l'invecchiamento cellulare.
  2. Antinfiammatorio - Aiutano a ridurre l'infiammazione cronica e il rischio di malattie cardiache.
  3. Protezione - Migliorano il funzionamento delle pareti interne dei vasi sanguigni. Questo produce un effetto cardioprotettivo che riduce l'accumulo di piastrine.

La quantità di polifenoli nelle olive è maggiore nelle olive giovani ancora verdi che in quelle più mature. Questo richiede un chiaro processo decisionale da parte del produttore in termini di qualità contro quantità. Prima si raccoglie, maggiore è la qualità ma minore è la quantità di olio.

La nostra priorità è di produrre un olio con la più alta concentrazione di elementi benefici, quindi raccogliamo all'inizio della stagione per ottenere la più alta quantità di polifenoli.

Fattori agronomici influenzano la qualità dell'olio d'oliva in quanto influenzano direttamente l'oliva. Questi fattori sono classificati come segue:

  • Intrinseco: Quelli che difficilmente possono essere modificati, come la varietà dell'albero.
  • Estrinseco: Quelli che possono essere controllati, con relativa facilità, dall'agricoltore stesso. 

È qui che la nostra pratica e la nostra esperienza possono avere un impatto sul qualità dell'olio.

Attraverso l'applicazione di metodi rigenerativi, ci concentriamo su migliorare la qualità del suolo, migliorare la gestione dell'acqua, e aumentare la biodiversità.

Finora abbiamo aggiunto materia organica intorno agli ulivi, distribuito ricco estratti di composte abbiamo iniziato a seminare colture di copertura con specie leguminose (Medicago Sativa, Vicia).

Nei prossimi mesi, continueremo ad aggiungere materia organica che è cibo per la microbiologia del suolo. A loro volta, questi microrganismi benefici renderanno le sostanze nutritive disponibili per i nostri alberi. 

Allo stesso tempo, ci sforziamo di aumentare la diversità microbica (soprattutto funghi), con l'applicazione di estratti di compost ai nostri suoli.

Abbiamo anche in programma di applicare tè di compost bio-attivo sulle superfici delle foglie e sui fusti degli alberi per proteggerli da parassiti e malattie.

Infine, cerchiamo di evitare la compattazione del suolo da macchine come i trattori pesanti e tenerlo coperto il più possibile da pacciamatura o colture di copertura durante tutto l'anno.

È un viaggio emozionante per noi mentre acquisiamo nuove conoscenze e continuiamo a conoscere nuove tecniche in questo campo. Vi terremo aggiornati sui progressi in uno dei nostri prossimi articoli non appena i nostri sforzi cominceranno a dare risultati affidabili.

Ci auguriamo che condividiate il nostro entusiasmo e la nostra passione per la produzione di un olio d'oliva di alta qualità che non solo ha un ottimo sapore, ma fornisce proprietà medicinali così interessanti.

Se siete interessati a ottenere il nostro Olio extravergine d'oliva, per favore inviaci un'e-mail e noi lo organizzeremo. 

We would like to thank all our harvest hands: Carla, Stef, Jana, Hannes, René, Akasia, Sarah, Joël, Soul, Matthias, Vera, Ramses, Martin, and Corina. Thank you guys, you rock! 

Il ciclo del carbonio dell'olivo

In un ecosistema sano (per esempio una foresta intatta) la natura ha stabilito un ciclo del carbonio continuo con una fornitura costante di materia organica morta (rami, foglie) che cade a terra dove viene ritrasformata per diventare nuovo materiale da costruzione e cibo per tutta la vita vegetale successiva.

Con un sistema di coltura altamente specializzato come un oliveto, un frutteto o anche un orto, dobbiamo lavorare molto duramente per generare un ciclo del carbonio. Se estraessimo solo frutta, verdura o olive e non restituissimo mai nulla per sostenere un ciclo del carbonio, il suolo si impoverirebbe molto presto di materia organica essenziale e avrebbe quindi un impatto negativo sul suolo e sulle colture future.

Prendendo la natura come ispirazione, è importante osservare e capire i processi naturali e poi imitarli. I seguenti 5 passi mostrano le tecniche rigenerative che stiamo usando attualmente per raggiungere questo obiettivo:

1. SPARGERE LA MATERIA ORGANICA

La materia organica più abbondantemente disponibile è prodotta dall'olivo stesso sotto forma di foglie e rami.

Dopo aver potato gli alberi, mettiamo tutti i rami e i rametti in un trituratore e spargiamo i trucioli di legno/foglie sul terreno lungo la linea di gocciolamento dell'albero.

Lungo la linea di gocciolamento troveremo la zona delle radici più attiva. È qui che l'attività microbica è più alta. I microrganismi che sono presenti nella zona delle radici ora colonizzano il materiale organico aggiunto e quindi entrano in uno scambio di nutrienti con il sistema radicale degli alberi. In questo modo, restituiamo la biomassa persa (da vecchie foglie o rami potati) al ciclo naturale dei nutrienti.

(Fonte immagine: www.santabarbaraca.gov)

Perché non bruciamo semplicemente i rami potati come tutti gli altri in questa regione?

Anche se sminuzzare i rami e rimetterli come cippato è un processo molto più laborioso, è anche esponenzialmente più benefico per la salute del nostro suolo.

L'atto di bruciare la materia organica interrompe il ciclo del carbonio, poiché il materiale di carbonio viene perso nell'atmosfera e quindi non può essere utilizzato dai microrganismi per produrre più nutrienti per la crescita di nuove piante.
Inoltre, aggiungendo materia organica al suolo, stiamo attivamente aumentando la capacità della pianta di immagazzinare l'anidride carbonica atmosferica (CO2) nel suolo (cattura del carbonio) e quindi riducendo l'impatto della CO2 come gas serra invece di aggiungere più CO2 all'atmosfera bruciando preziosa materia organica.

Triturare rami d'ulivo con un cippatore
Restituire alla natura invece di bruciarla
Aggiunta di materia organica (trucioli di legno) intorno alla linea di gocciolamento di un olivo

2. PRODUZIONE DI COMPOSTO BIOLOGICAMENTE ATTIVO (solido)

La produzione di compost di alta qualità (= pieno di vita microbica, specialmente funghi) è l'ingrediente fondamentale per una rigenerazione di successo di qualsiasi ecosistema terrestre.

Con l'assistenza attiva della microbiologia presente in un compost completo, possiamo ristabilire anche i terreni più impoveriti e riportarli al loro pieno potenziale naturale. Si tratta di un processo aerobico che deve essere monitorato regolarmente in termini di umidità e temperatura.

Il processo di costruzione del compost comporta la stratificazione di tre materiali diversi:

1. LETAME - con un alto contenuto di azoto, idealmente da erbivori come mucche, cavalli, capre, pecore, conigli (ma anche il letame di pollo funziona).

2. VERDE - materiale con contenuto di azoto come foglie verdi, erba tagliata, steli verdi, rifiuti di cucina, ecc.

3. MARRONE - materiale carbonioso come foglie secche, rami secchi, paglia, ecc.

Usando il giusto rapporto tra questi materiali (normalmente 10% di letame, 30% di verde e 60% di marrone) e una buona gestione dell'acqua del mucchio (vogliamo raggiungere il 50% di umidità), siamo in grado di produrre un compost di alta qualità che contiene tutti i gruppi benefici di microrganismi (specialmente funghi). Questi microrganismi costruiranno un terreno sano, trasformeranno i minerali e la materia organica in nutrienti disponibili per le piante, e proteggeranno la pianta da parassiti e malattie. 

Il tipo di microrganismi può essere determinato sia quantitativamente che qualitativamente con l'aiuto di un microscopio nel nostro laboratorio del suolo. Questo è importante perché significa che sai sempre esattamente con quale microbiologia stai lavorando, dato che non tutti i microrganismi sono utili per ogni scopo.

A seconda del tipo di applicazione, il compost finito può ora essere sparso direttamente sulle aiuole del giardino o intorno agli alberi da frutta o agli ulivi. Questo favorirà la crescita delle piante attraverso l'attività microbica intorno alla zona delle radici. In contrasto con un classico processo di fertilizzazione AFP (dove di solito vengono aggiunti "solo" alcuni elementi come azoto, fosforo o potassio sotto forma di sali), l'applicazione del compost ha un effetto molto più olistico, poiché i microrganismi forniscono alla pianta anche tutti gli altri nutrienti e microelementi e la proteggono da parassiti e malattie.

Come per le piante, questi nutrienti e oligoelementi aggiuntivi saranno in grado di nutrire e guarire il nostro corpo in senso olistico. Presto scriveremo di più sul cibo denso di nutrienti, cercando di delineare come i microrganismi benefici del suolo influenzino il microbioma del nostro intestino e quanto sia importante oggi sapere da dove viene il nostro cibo o come viene coltivato.

A sinistra: Fava coltivata in terreno normale senza compost A destra: Fava coltivata in terreno con aggiunta di compost

L'immagine qui sopra mostra due piante di fave del nostro letto sperimentale in giardino. Sono state seminate nello stesso periodo e avevano circa la stessa altezza quando sono state raccolte. L'immagine a destra mostra una zolla massicciamente ingrandita. Anche la crescita degli steli (5 invece di 3) parla da sola.

A sinistra: la fava coltivata in un terreno normale senza compost
A destra: Fava coltivata nel terreno con aggiunta di compost

3. PRODUZIONE DI ESTRATTO DI COMPOST (liquido estratto dal compost solido)

Se non si può produrre abbastanza compost solido con il processo di compostaggio a caldo, relativamente impegnativo (per esempio per aree/impianti più grandi), c'è la possibilità di lavorare con l'estratto di compost. Il compost solido viene messo in un sacchetto di tessuto e "agitato" in un grande serbatoio d'acqua soffiando aria nell'acqua dal basso. In questo modo, i microrganismi presenti nel compost solido come batteri, filamenti di funghi (ife), amebe o nematodi saranno trasferiti in un mezzo liquido.

Nematode alimentatore di batteri
Microarthropod
Micro-artropodo
Ife di funghi

Dopo un breve periodo, l'estratto può essere applicato direttamente o utilizzato per irrigare un giardino o un oliveto (cioè alimentato in un sistema di irrigazione).

A seconda della quantità di materia organica nel suolo, i microrganismi aggiunti vi si insedieranno e favoriranno così il processo di costruzione del suolo e l'assorbimento dei nutrienti da parte delle piante.

4. PRODUZIONE DI TE' COMPOSTO (liquido estratto dal compost solido)

Il processo di infusione del tè di compost richiede più tempo (24 ore / 48 ore) perché, in questo caso, è necessario aggiungere cibo per incoraggiare i microrganismi a riprodursi nel mezzo liquido. L'applicazione del tè di compost persegue un obiettivo diverso dalla somministrazione dell'estratto di compost. Spruzzato direttamente sulla pianta, il tè di compost forma uno strato protettivo (un cosiddetto biofilm) sulle superfici del fusto/foglia della pianta e la protegge da parassiti e malattie, specialmente su foglie e frutti. Con un rapporto sufficientemente alto di biomassa fungina benefica, il tè di compost serve come fungicida naturale, cioè può prevenire o curare la maggior parte delle infestazioni fungine sulle foglie.

Nella nostra azienda agricola, usiamo sia estratti di compost che tè di compost, sia nei nostri orti che negli oliveti.

Produzione di tè di compost con l'aggiunta di alghe per incoraggiare la crescita dei funghi
Una volta che l'infuso è finito, lo riempiamo in contenitori trasportabili da 25L per portarlo in carriola uno ad uno alla sua destinazione

Come per il compost solido, la stessa regola generale si applica a entrambi i tipi di compost liquido (estratto di compost e tè di compost):

Un microbioma benefico completo fornisce al suolo la giusta biologia responsabile della costruzione di terreni sani e che in cambio genererà piante sane. In questo modo, aumentiamo la resilienza naturale delle piante, in modo che possano resistere meglio alle malattie e di conseguenza è meno probabile che vengano attaccate dai parassiti.

Inoculazione di materia organica con microrganismi benefici

5. RIPETERE REGOLARMENTE I PUNTI 1-4

Finché un ecosistema non è stabilizzato, cioè finché non è in grado di fornire a se stesso tutti i nutrienti necessari o di difendersi dalle malattie, dobbiamo ripetere l'applicazione di materia organica e compost solidi o liquidi. Nel nostro caso, dobbiamo correggere molti anni di pratiche agricole convenzionali in cui l'uso di prodotti chimici tossici e la mancanza di gestione del suolo erano la "normalità".

La buona notizia è che possiamo rigenerare i terreni danneggiati in un periodo di tempo relativamente breve se riusciamo a sostenere e imitare il ciclo della vita in modo adeguato.

SOMMARIO

Se vuoi riportare il tuo terreno al suo pieno potenziale, è imperativo passare prima un po' di tempo a osservare il luogo, la sua topografia, il flusso dell'acqua, la sua vegetazione attuale e altro ancora per trarre le giuste conclusioni per il tuo trattamento a lungo termine del terreno.
Scriveremo di più sul processo di osservazione / come leggere un paesaggio in un altro articolo. Per ora, riassumiamo i principali "ingredienti" per un microbioma più sano e quindi un terreno più ricco:

1. SPARGERE LA MATERIA ORGANICA

Stiamo aiutando la natura imitando/accelerando il processo naturale di decadimento e ricrescita

2. PRODUZIONE / APPLICAZIONE DEL COMPOSTO BIOLOGICAMENTE ATTIVO (solido)

Stiamo "producendo" attivamente il giusto set di microrganismi benefici e li aggiungiamo ai nostri giardini o alberi da frutta per migliorare la salute del suolo e delle piante

3. PRODUZIONE DI ESTRATTO DI COMPOSTA (liquido)

Stiamo moltiplicando questi microrganismi benefici per migliorare la salute del suolo su un'area più grande

4. PRODUZIONE TE' DI COMPOST (liquido)

Stiamo riproducendo attivamente un particolare insieme di microrganismi (per esempio funghi) per uno scopo specifico, principalmente per proteggere le piante da parassiti o malattie

5. RIPETERE REGOLARMENTE I PUNTI 1-4

Anche se una singola applicazione di materia organica / compost è buona, un'applicazione regolare e ricorrente di materia organica in combinazione con il giusto insieme di microrganismi farà miracoli!

L'orto - il nostro primo grande progetto

Il nostro primo grande progetto è stato la costruzione di un grande orto vegetariano. Con le incertezze di questa nuova situazione pandemica, abbiamo pensato che non sarà un errore creare un giardino leggermente più grande, nel caso in cui dovessimo diventare autosufficienti prima di quanto pensassimo... La sua capacità dovrebbe essere in grado di sfamare almeno sei persone o più.

Abbiamo scelto una zona soleggiata di 500m2 che si estende lungo la ripida e boscosa vallata fino al fiume che scorre 150 m più in basso. Su questa terrasse c'erano solo quattro piccoli olivi, quindi abbiamo voluto includerli nel nostro disegno di giardino come ombra invece di eliminarli. Prima di tutto, abbiamo dovuto creare una recinzione resistente per tenere fuori i molti cinghiali che si aggirano in queste terre. Molte persone ci avevano messo in guardia da questi animali che qui sembrano essere una vera e propria piaga.

Protezione contro i cinghiali

La ragione principale è che non ci sono più predatori (cioè i lupi) in giro per tenere a bada il loro numero. Alcuni locali hanno un'altra spiegazione per questo fenomeno: La leggenda narra che un contadino una volta legò una scrofa domestica (maiale femmina) e la fece mettere incinta da un cinghiale. In seguito, una parte della prole apparentemente riuscì a fuggire e quindi combinò i geni originali con le proprietà della madre addomesticata. Mentre i cinghiali di solito partoriscono solo una volta all'anno, questi nuovi cinghiali (con geni parzialmente addomesticati) possono ora riprodursi fino a tre volte all'anno e avere fino a dodici piccoli alla volta!
Qualunque sia il caso, abbiamo presto scoperto buchi in recinzioni preesistenti in altre parti del nostro territorio. Seguendo i sentieri che partivano da queste buche, abbiamo scoperto regolarmente delle macchie che erano state rovesciate da una truppa di cinghiali. Finora i danni sono stati fortunatamente moderati, poiché non hanno raggiunto le radici degli ulivi. Speriamo che rimanga così!
Tuttavia, siamo stati avvertiti...

Così abbiamo scavato una trincea, profonda 50 cm e larga 30 cm e inserito più di 100 pali di legno duro (castagno), ognuno dei quali a 1 m di distanza l'uno dall'altro. I pali sono stati fissati con il martellamento di pietre di granito nel terreno che li circondava

Abbiamo continuato a riempire il resto della trincea con altre pietre di granito e alcune macerie che i precedenti proprietari avevano scaricato da qualche parte sul terreno.
Dopo aver sistemato la recinzione principale (alta 150 cm), l'abbiamo rinforzata con una rete metallica pesante alta 1 m che è stata interrata per circa 30 cm nel terreno.

I nostri volontari Angi e Joel hanno completato il lavoro con due cancelli ben costruiti che dovrebbero resistere a qualsiasi tentativo di sbattere i cinghiali.
Dopo alcune settimane di duro lavoro abbiamo finalmente potuto iniziare con il compito iniziale di creare un orto!

Preparazione dei lettini e del suolo

Il terreno esistente sembrava piuttosto compattato, così abbiamo deciso di allentarlo con delle forche da scavo. Il primo strato era costituito da foglie secche e/o cartone per ridurre la pressione delle erbacce dal basso, poiché non c'era altro che erba spessa ed erbacce presenti.

Per fortuna, abbiamo ricavato alcuni metri cubi di terreno vecchio (presumibilmente fertile) da una rovina in città, dove da decenni cresce un enorme fico. I letti sono stati poi ricoperti da uno strato di terra di 10 cm di spessore (abbiamo aggiunto del vecchio letame di pollo che abbiamo trovato in un barile - purtroppo è stato quasi decomposto in terra). Dopo aver messo la miscela di terra sulle aiuole, le abbiamo innaffiate per inumidire il terreno e anche il cartone sottostante.

Inizia il divertimento

Finalmente, la parte divertente potrebbe iniziare: Piantare i letti! Poco dopo il nostro arrivo sulla terraferma, avevamo germogliato avidamente una grande varietà di semi, non importa se erano di stagione o meno. Abbiamo portato con noi un mucchio di semi e non sapevamo nemmeno se queste varietà avrebbero tollerato il clima molto più caldo qui al sud.

Abbiamo piantato pomodori, basilico, peperoni, zucche, zucchine, cetrioli, fragole, porri, insalate, cipolle, carote, broccoli (che a quanto pare non era la stagione giusta - crescevano come matti ma andavano direttamente alla semina), fagioli, barbabietole, bietole, mais e molte altre cose che sarebbero seguite non appena avremmo preparato altri letti. Il nostro volontario Diego ci ha costruito una bella forchetta larga per allentare la terra molto più facilmente, visto che la si usa con tutto il corpo, non solo con le mani.
Abbiamo pacciamato avidamente tutte le aiuole intorno alle piantine per evitare l'evaporazione e per rallentare la crescita delle erbacce. Dato che maggio non era la stagione per trovare paglia fresca, abbiamo dovuto prendere ciò che era rimasto dell'anno precedente (la maggior parte di esso è piovuto), quindi dobbiamo aver usato alcuni pezzi ammuffiti nel nostro pacciame perché alcune piante non sembravano crescere per settimane. Solo dopo che l'abbiamo tolta o abbiamo sostituito la paglia con altro pacciame (cippato che abbiamo fatto con il nostro biotrituratore) i letti hanno mostrato improvvisamente un aumento di attività.

Piantare semi di carota tra le file di piantine di cipolla
hügelbed hügelkultur wood

In seguito, abbiamo aggiunto letti di forma più organica, come una spirale con un rapporto Fibonacci :), due letti a toppa e un "hügelbed" o "hügelkultur" a forma di geco. La maggior parte dei letti ha prodotto un buon rendimento per quanto riguarda il poco input che abbiamo dato loro e per la prima stagione (primavera/estate) siamo abbastanza contenti di come tutto si è sviluppato.

healthy food from healthy garden

Grazie alle straordinarie capacità culinarie di Yvonne, ci siamo goduti innumerevoli pasti e piatti vegani incredibilmente gustosi.
Oltre al lusso di avere un cuoco appassionato che ci ha sempre nutrito bene (e quindi ci ha reso felici), il resto della banda poteva concentrarsi sugli altri compiti a portata di mano.
Grazie ancora, Yvonne, per l'amore e la passione che hai portato in questo posto!

Non dimenticheremo anche la capacità di Markus di creare per noi torte di cibo crudo incredibilmente deliziose (che si abbinerebbero facilmente a quelle di un ristorante a 5 stelle!) Grazie anche a te, Markus. Sei un pasticcere dotato (e anche creatore di cose utili come cestini di vermicompost e molto altro ancora)

Il piccolo orto della casa

Abbiamo anche creato un piccolo giardino di casa che corre lungo e sotto una struttura simile a un pergolato ricoperto di vino. Abbiamo anche incluso l'albero di limoni preesistente, un albero di nespole, un albero di prugne e un albero di fichi all'interno del recinto.

Questi alberi produrranno molto più frutta a lungo termine, grazie all'irrigazione del giardino circostante. In cambio, aiuteranno ad ombreggiare le piante da troppo sole. La piccola panchina di legno che Mario e Markus hanno costruito invita tutti a fare piccole pause in mezzo a una bella varietà di piante e fiori.

Questa piccola panchina invita tutti a godere di piccole pause in mezzo a una bella varietà di piante e fiori. Se volete saperne di più sulle nostre avventure potete unirvi alla nostra comunità e ricevere la nostra newsletter periodica.

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