Il ciclo del carbonio dell'olivo

In un ecosistema sano (per esempio una foresta intatta) la natura ha stabilito un ciclo del carbonio continuo con una fornitura costante di materia organica morta (rami, foglie) che cade a terra dove viene ritrasformata per diventare nuovo materiale da costruzione e cibo per tutta la vita vegetale successiva.

Con un sistema di coltura altamente specializzato come un oliveto, un frutteto o anche un orto, dobbiamo lavorare molto duramente per generare un ciclo del carbonio. Se estraessimo solo frutta, verdura o olive e non restituissimo mai nulla per sostenere un ciclo del carbonio, il suolo si impoverirebbe molto presto di materia organica essenziale e avrebbe quindi un impatto negativo sul suolo e sulle colture future.

Prendendo la natura come ispirazione, è importante osservare e capire i processi naturali e poi imitarli. I seguenti 5 passi mostrano le tecniche rigenerative che stiamo usando attualmente per raggiungere questo obiettivo:

1. SPARGERE LA MATERIA ORGANICA

La materia organica più abbondantemente disponibile è prodotta dall'olivo stesso sotto forma di foglie e rami.

Dopo aver potato gli alberi, mettiamo tutti i rami e i rametti in un trituratore e spargiamo i trucioli di legno/foglie sul terreno lungo la linea di gocciolamento dell'albero.

Lungo la linea di gocciolamento troveremo la zona delle radici più attiva. È qui che l'attività microbica è più alta. I microrganismi che sono presenti nella zona delle radici ora colonizzano il materiale organico aggiunto e quindi entrano in uno scambio di nutrienti con il sistema radicale degli alberi. In questo modo, restituiamo la biomassa persa (da vecchie foglie o rami potati) al ciclo naturale dei nutrienti.

(Fonte immagine: www.santabarbaraca.gov)

Perché non bruciamo semplicemente i rami potati come tutti gli altri in questa regione?

Anche se sminuzzare i rami e rimetterli come cippato è un processo molto più laborioso, è anche esponenzialmente più benefico per la salute del nostro suolo.

L'atto di bruciare la materia organica interrompe il ciclo del carbonio, poiché il materiale di carbonio viene perso nell'atmosfera e quindi non può essere utilizzato dai microrganismi per produrre più nutrienti per la crescita di nuove piante.
Inoltre, aggiungendo materia organica al suolo, stiamo attivamente aumentando la capacità della pianta di immagazzinare l'anidride carbonica atmosferica (CO2) nel suolo (cattura del carbonio) e quindi riducendo l'impatto della CO2 come gas serra invece di aggiungere più CO2 all'atmosfera bruciando preziosa materia organica.

Triturare rami d'ulivo con un cippatore
Restituire alla natura invece di bruciarla
Aggiunta di materia organica (trucioli di legno) intorno alla linea di gocciolamento di un olivo

2. PRODUZIONE DI COMPOSTO BIOLOGICAMENTE ATTIVO (solido)

La produzione di compost di alta qualità (= pieno di vita microbica, specialmente funghi) è l'ingrediente fondamentale per una rigenerazione di successo di qualsiasi ecosistema terrestre.

Con l'assistenza attiva della microbiologia presente in un compost completo, possiamo ristabilire anche i terreni più impoveriti e riportarli al loro pieno potenziale naturale. Si tratta di un processo aerobico che deve essere monitorato regolarmente in termini di umidità e temperatura.

Il processo di costruzione del compost comporta la stratificazione di tre materiali diversi:

1. LETAME - con un alto contenuto di azoto, idealmente da erbivori come mucche, cavalli, capre, pecore, conigli (ma anche il letame di pollo funziona).

2. VERDE - materiale con contenuto di azoto come foglie verdi, erba tagliata, steli verdi, rifiuti di cucina, ecc.

3. MARRONE - materiale carbonioso come foglie secche, rami secchi, paglia, ecc.

Usando il giusto rapporto tra questi materiali (normalmente 10% di letame, 30% di verde e 60% di marrone) e una buona gestione dell'acqua del mucchio (vogliamo raggiungere il 50% di umidità), siamo in grado di produrre un compost di alta qualità che contiene tutti i gruppi benefici di microrganismi (specialmente funghi). Questi microrganismi costruiranno un terreno sano, trasformeranno i minerali e la materia organica in nutrienti disponibili per le piante, e proteggeranno la pianta da parassiti e malattie. 

Il tipo di microrganismi può essere determinato sia quantitativamente che qualitativamente con l'aiuto di un microscopio nel nostro laboratorio del suolo. Questo è importante perché significa che sai sempre esattamente con quale microbiologia stai lavorando, dato che non tutti i microrganismi sono utili per ogni scopo.

A seconda del tipo di applicazione, il compost finito può ora essere sparso direttamente sulle aiuole del giardino o intorno agli alberi da frutta o agli ulivi. Questo favorirà la crescita delle piante attraverso l'attività microbica intorno alla zona delle radici. In contrasto con un classico processo di fertilizzazione AFP (dove di solito vengono aggiunti "solo" alcuni elementi come azoto, fosforo o potassio sotto forma di sali), l'applicazione del compost ha un effetto molto più olistico, poiché i microrganismi forniscono alla pianta anche tutti gli altri nutrienti e microelementi e la proteggono da parassiti e malattie.

Come per le piante, questi nutrienti e oligoelementi aggiuntivi saranno in grado di nutrire e guarire il nostro corpo in senso olistico. Presto scriveremo di più sul cibo denso di nutrienti, cercando di delineare come i microrganismi benefici del suolo influenzino il microbioma del nostro intestino e quanto sia importante oggi sapere da dove viene il nostro cibo o come viene coltivato.

A sinistra: Fava coltivata in terreno normale senza compost A destra: Fava coltivata in terreno con aggiunta di compost

L'immagine qui sopra mostra due piante di fave del nostro letto sperimentale in giardino. Sono state seminate nello stesso periodo e avevano circa la stessa altezza quando sono state raccolte. L'immagine a destra mostra una zolla massicciamente ingrandita. Anche la crescita degli steli (5 invece di 3) parla da sola.

A sinistra: la fava coltivata in un terreno normale senza compost
A destra: Fava coltivata nel terreno con aggiunta di compost

3. PRODUZIONE DI ESTRATTO DI COMPOST (liquido estratto dal compost solido)

Se non si può produrre abbastanza compost solido con il processo di compostaggio a caldo, relativamente impegnativo (per esempio per aree/impianti più grandi), c'è la possibilità di lavorare con l'estratto di compost. Il compost solido viene messo in un sacchetto di tessuto e "agitato" in un grande serbatoio d'acqua soffiando aria nell'acqua dal basso. In questo modo, i microrganismi presenti nel compost solido come batteri, filamenti di funghi (ife), amebe o nematodi saranno trasferiti in un mezzo liquido.

Nematode alimentatore di batteri
Microarthropod
Micro-artropodo
Ife di funghi

Dopo un breve periodo, l'estratto può essere applicato direttamente o utilizzato per irrigare un giardino o un oliveto (cioè alimentato in un sistema di irrigazione).

A seconda della quantità di materia organica nel suolo, i microrganismi aggiunti vi si insedieranno e favoriranno così il processo di costruzione del suolo e l'assorbimento dei nutrienti da parte delle piante.

4. PRODUZIONE DI TE' COMPOSTO (liquido estratto dal compost solido)

Il processo di infusione del tè di compost richiede più tempo (24 ore / 48 ore) perché, in questo caso, è necessario aggiungere cibo per incoraggiare i microrganismi a riprodursi nel mezzo liquido. L'applicazione del tè di compost persegue un obiettivo diverso dalla somministrazione dell'estratto di compost. Spruzzato direttamente sulla pianta, il tè di compost forma uno strato protettivo (un cosiddetto biofilm) sulle superfici del fusto/foglia della pianta e la protegge da parassiti e malattie, specialmente su foglie e frutti. Con un rapporto sufficientemente alto di biomassa fungina benefica, il tè di compost serve come fungicida naturale, cioè può prevenire o curare la maggior parte delle infestazioni fungine sulle foglie.

Nella nostra azienda agricola, usiamo sia estratti di compost che tè di compost, sia nei nostri orti che negli oliveti.

Produzione di tè di compost con l'aggiunta di alghe per incoraggiare la crescita dei funghi
Una volta che l'infuso è finito, lo riempiamo in contenitori trasportabili da 25L per portarlo in carriola uno ad uno alla sua destinazione

Come per il compost solido, la stessa regola generale si applica a entrambi i tipi di compost liquido (estratto di compost e tè di compost):

Un microbioma benefico completo fornisce al suolo la giusta biologia responsabile della costruzione di terreni sani e che in cambio genererà piante sane. In questo modo, aumentiamo la resilienza naturale delle piante, in modo che possano resistere meglio alle malattie e di conseguenza è meno probabile che vengano attaccate dai parassiti.

Inoculazione di materia organica con microrganismi benefici

5. RIPETERE REGOLARMENTE I PUNTI 1-4

Finché un ecosistema non è stabilizzato, cioè finché non è in grado di fornire a se stesso tutti i nutrienti necessari o di difendersi dalle malattie, dobbiamo ripetere l'applicazione di materia organica e compost solidi o liquidi. Nel nostro caso, dobbiamo correggere molti anni di pratiche agricole convenzionali in cui l'uso di prodotti chimici tossici e la mancanza di gestione del suolo erano la "normalità".

La buona notizia è che possiamo rigenerare i terreni danneggiati in un periodo di tempo relativamente breve se riusciamo a sostenere e imitare il ciclo della vita in modo adeguato.

SOMMARIO

Se vuoi riportare il tuo terreno al suo pieno potenziale, è imperativo passare prima un po' di tempo a osservare il luogo, la sua topografia, il flusso dell'acqua, la sua vegetazione attuale e altro ancora per trarre le giuste conclusioni per il tuo trattamento a lungo termine del terreno.
Scriveremo di più sul processo di osservazione / come leggere un paesaggio in un altro articolo. Per ora, riassumiamo i principali "ingredienti" per un microbioma più sano e quindi un terreno più ricco:

1. SPARGERE LA MATERIA ORGANICA

Stiamo aiutando la natura imitando/accelerando il processo naturale di decadimento e ricrescita

2. PRODUZIONE / APPLICAZIONE DEL COMPOSTO BIOLOGICAMENTE ATTIVO (solido)

Stiamo "producendo" attivamente il giusto set di microrganismi benefici e li aggiungiamo ai nostri giardini o alberi da frutta per migliorare la salute del suolo e delle piante

3. PRODUZIONE DI ESTRATTO DI COMPOSTA (liquido)

Stiamo moltiplicando questi microrganismi benefici per migliorare la salute del suolo su un'area più grande

4. PRODUZIONE TE' DI COMPOST (liquido)

Stiamo riproducendo attivamente un particolare insieme di microrganismi (per esempio funghi) per uno scopo specifico, principalmente per proteggere le piante da parassiti o malattie

5. RIPETERE REGOLARMENTE I PUNTI 1-4

Anche se una singola applicazione di materia organica / compost è buona, un'applicazione regolare e ricorrente di materia organica in combinazione con il giusto insieme di microrganismi farà miracoli!

L'orto - il nostro primo grande progetto

Il nostro primo grande progetto è stato la costruzione di un grande orto vegetariano. Con le incertezze di questa nuova situazione pandemica, abbiamo pensato che non sarà un errore creare un giardino leggermente più grande, nel caso in cui dovessimo diventare autosufficienti prima di quanto pensassimo... La sua capacità dovrebbe essere in grado di sfamare almeno sei persone o più.

Abbiamo scelto una zona soleggiata di 500m2 che si estende lungo la ripida e boscosa vallata fino al fiume che scorre 150 m più in basso. Su questa terrasse c'erano solo quattro piccoli olivi, quindi abbiamo voluto includerli nel nostro disegno di giardino come ombra invece di eliminarli. Prima di tutto, abbiamo dovuto creare una recinzione resistente per tenere fuori i molti cinghiali che si aggirano in queste terre. Molte persone ci avevano messo in guardia da questi animali che qui sembrano essere una vera e propria piaga.

Protezione contro i cinghiali

La ragione principale è che non ci sono più predatori (cioè i lupi) in giro per tenere a bada il loro numero. Alcuni locali hanno un'altra spiegazione per questo fenomeno: La leggenda narra che un contadino una volta legò una scrofa domestica (maiale femmina) e la fece mettere incinta da un cinghiale. In seguito, una parte della prole apparentemente riuscì a fuggire e quindi combinò i geni originali con le proprietà della madre addomesticata. Mentre i cinghiali di solito partoriscono solo una volta all'anno, questi nuovi cinghiali (con geni parzialmente addomesticati) possono ora riprodursi fino a tre volte all'anno e avere fino a dodici piccoli alla volta!
Qualunque sia il caso, abbiamo presto scoperto buchi in recinzioni preesistenti in altre parti del nostro territorio. Seguendo i sentieri che partivano da queste buche, abbiamo scoperto regolarmente delle macchie che erano state rovesciate da una truppa di cinghiali. Finora i danni sono stati fortunatamente moderati, poiché non hanno raggiunto le radici degli ulivi. Speriamo che rimanga così!
Tuttavia, siamo stati avvertiti...

Così abbiamo scavato una trincea, profonda 50 cm e larga 30 cm e inserito più di 100 pali di legno duro (castagno), ognuno dei quali a 1 m di distanza l'uno dall'altro. I pali sono stati fissati con il martellamento di pietre di granito nel terreno che li circondava

Abbiamo continuato a riempire il resto della trincea con altre pietre di granito e alcune macerie che i precedenti proprietari avevano scaricato da qualche parte sul terreno.
Dopo aver sistemato la recinzione principale (alta 150 cm), l'abbiamo rinforzata con una rete metallica pesante alta 1 m che è stata interrata per circa 30 cm nel terreno.

I nostri volontari Angi e Joel hanno completato il lavoro con due cancelli ben costruiti che dovrebbero resistere a qualsiasi tentativo di sbattere i cinghiali.
Dopo alcune settimane di duro lavoro abbiamo finalmente potuto iniziare con il compito iniziale di creare un orto!

Preparazione dei lettini e del suolo

Il terreno esistente sembrava piuttosto compattato, così abbiamo deciso di allentarlo con delle forche da scavo. Il primo strato era costituito da foglie secche e/o cartone per ridurre la pressione delle erbacce dal basso, poiché non c'era altro che erba spessa ed erbacce presenti.

Per fortuna, abbiamo ricavato alcuni metri cubi di terreno vecchio (presumibilmente fertile) da una rovina in città, dove da decenni cresce un enorme fico. I letti sono stati poi ricoperti da uno strato di terra di 10 cm di spessore (abbiamo aggiunto del vecchio letame di pollo che abbiamo trovato in un barile - purtroppo è stato quasi decomposto in terra). Dopo aver messo la miscela di terra sulle aiuole, le abbiamo innaffiate per inumidire il terreno e anche il cartone sottostante.

Inizia il divertimento

Finalmente, la parte divertente potrebbe iniziare: Piantare i letti! Poco dopo il nostro arrivo sulla terraferma, avevamo germogliato avidamente una grande varietà di semi, non importa se erano di stagione o meno. Abbiamo portato con noi un mucchio di semi e non sapevamo nemmeno se queste varietà avrebbero tollerato il clima molto più caldo qui al sud.

Abbiamo piantato pomodori, basilico, peperoni, zucche, zucchine, cetrioli, fragole, porri, insalate, cipolle, carote, broccoli (che a quanto pare non era la stagione giusta - crescevano come matti ma andavano direttamente alla semina), fagioli, barbabietole, bietole, mais e molte altre cose che sarebbero seguite non appena avremmo preparato altri letti. Il nostro volontario Diego ci ha costruito una bella forchetta larga per allentare la terra molto più facilmente, visto che la si usa con tutto il corpo, non solo con le mani.
Abbiamo pacciamato avidamente tutte le aiuole intorno alle piantine per evitare l'evaporazione e per rallentare la crescita delle erbacce. Dato che maggio non era la stagione per trovare paglia fresca, abbiamo dovuto prendere ciò che era rimasto dell'anno precedente (la maggior parte di esso è piovuto), quindi dobbiamo aver usato alcuni pezzi ammuffiti nel nostro pacciame perché alcune piante non sembravano crescere per settimane. Solo dopo che l'abbiamo tolta o abbiamo sostituito la paglia con altro pacciame (cippato che abbiamo fatto con il nostro biotrituratore) i letti hanno mostrato improvvisamente un aumento di attività.

Piantare semi di carota tra le file di piantine di cipolla
hügelbed hügelkultur wood

In seguito, abbiamo aggiunto letti di forma più organica, come una spirale con un rapporto Fibonacci :), due letti a toppa e un "hügelbed" o "hügelkultur" a forma di geco. La maggior parte dei letti ha prodotto un buon rendimento per quanto riguarda il poco input che abbiamo dato loro e per la prima stagione (primavera/estate) siamo abbastanza contenti di come tutto si è sviluppato.

healthy food from healthy garden

Grazie alle straordinarie capacità culinarie di Yvonne, ci siamo goduti innumerevoli pasti e piatti vegani incredibilmente gustosi.
Oltre al lusso di avere un cuoco appassionato che ci ha sempre nutrito bene (e quindi ci ha reso felici), il resto della banda poteva concentrarsi sugli altri compiti a portata di mano.
Grazie ancora, Yvonne, per l'amore e la passione che hai portato in questo posto!

Non dimenticheremo anche la capacità di Markus di creare per noi torte di cibo crudo incredibilmente deliziose (che si abbinerebbero facilmente a quelle di un ristorante a 5 stelle!) Grazie anche a te, Markus. Sei un pasticcere dotato (e anche creatore di cose utili come cestini di vermicompost e molto altro ancora)

Il piccolo orto della casa

Abbiamo anche creato un piccolo giardino di casa che corre lungo e sotto una struttura simile a un pergolato ricoperto di vino. Abbiamo anche incluso l'albero di limoni preesistente, un albero di nespole, un albero di prugne e un albero di fichi all'interno del recinto.

Questi alberi produrranno molto più frutta a lungo termine, grazie all'irrigazione del giardino circostante. In cambio, aiuteranno ad ombreggiare le piante da troppo sole. La piccola panchina di legno che Mario e Markus hanno costruito invita tutti a fare piccole pause in mezzo a una bella varietà di piante e fiori.

Questa piccola panchina invita tutti a godere di piccole pause in mezzo a una bella varietà di piante e fiori. Se volete saperne di più sulle nostre avventure potete unirvi alla nostra comunità e ricevere la nostra newsletter periodica.

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